坐标38°55′17.3″N 77°4′1.01″W / 38.921472°N 77.0669472°W / 38.921472; -77.0669472

美国海军天文台台徽
美国海军天文台鸟瞰

美国海军天文台英语United States Naval Observatory缩写USNO),位于美国首都华盛顿的西北部,是美国最古老的科学机构之一,主要工作是为美国海军国防部等部门提供高精度的天文数据,测量地球自转天体的运动和位置,发布美国的标准时间。

除了其科学使命外,位于海军天文台的一所房屋也是美国副总统的官邸。

历史

约翰·昆西·亚当斯总统在1825年离开总统府之前签署了建立国家天文台的法案,原计划将其称为国家天文台。“国家天文台”和“海军天文台”的名称都使用了10年,直到通过一项裁决正式使用后者。亚当斯为提高美国天文学的水平做出了持久的努力。他在天文台度过了许多夜晚,观看并绘制了星空图,这一直是亚当斯的爱好之一。

美国海军天文台建立于1830年,最初是作为美国海军的制图与仪器库,1842年改建为天文台,位于林肯纪念堂附近的雾谷,主要工作是管理美国海军的航海天文钟英语Marine chronometer海图等航海用具,并根据恒星穿越子午圈的时刻对船舶上的天文钟进行校准。1870年,美国光学设计师克拉克为美国海军天文台建造了一架口径66厘米的折射望远镜,它长13米,主镜重量达到45千克,是当时世界上最大的望远镜。1877年,美国天文学家阿萨夫·霍尔使用这台望远镜发现了火星的两颗卫星火卫一(福波斯)和火卫二(德莫斯)。1893年,天文台迁往目前的所在地乔治敦(英语:Georgetown)地区。

美国海军天文台的首任台长是美国海军军官、着名海洋学家马修·莫里英语Matthew Fontaine Maury。在他任职期间,天文台利用美国第一个报时球提供精确的报时服务,并用电报发送给美国各地,供航运、铁路等部门使用。

1913年9月,法国巴黎天文台埃菲尔铁塔天线,接收美国海军天文台发出的无线电信号,精确测定了两地的经度[1]

今日,美国海军天文台延续了其传统,在授时天体测量领域仍然是世界上颇有权威的机构之一,编纂并出版每年一册的天文年历。美国海军天文台提供的授时服务可以通过拨打电话或者访问互联网获得[2]。美国海军天文台位于亚利桑那州旗杆镇附近的观测站使用高精度测量仪(PMM)整理并出版了美国海军天文台星表,其中,USNO-B1.0星表包含了10亿多颗星的位置、星等自行等数据,极限星等为21等,容量超过80GB。USNO-A2.0星表则包含了5亿多颗星的资料。其子集USNO-SA2.0星表包含了约5千万颗星,以供要求不高时使用。这些星表都可以在互联网上免费获得[3]

美国副总统的官邸,被称为“天文台圈一号”

1893年,天文台台长建造了一座房屋,1923年被美国海军作战部长用作住所。1974年,美国国会决定将其作为美国副总统的官邸,称为天文台圈一号英语Number One Observatory Circle,首位正式入住的副总统是1977年当选的沃尔特·蒙代尔。2006年9月,迫于美国政府的压力,Google公司在其卫星地图服务中对这一区域进行了模糊化。目前,此处已正常显示。

参考文献

  1. ^ Paris Time By Wireless, New York Times, Nov 22, 1913, pg 1.
  2. ^ 电话号码是(202)762-1401(华盛顿美国海军天文台)或(719)567-6742(科罗拉多美国国家标准与技术研究院),互联网网址是http://tycho.usno.navy.mil/frontpage.html 互联网档案馆存档,存档日期2007-04-30.
  3. ^ PMM计划的网址是http://www.nofs.navy.mil/projects/pmm/ 页面存档备份,存于互联网档案馆.

外部链接